¬ŅCu√°nto dura el tr√°nsito completo al Canal de Panam√°?

El Canal de Panam√° es uno de los principales ejemplos de destreza en ingenier√≠a del mundo. Las obras de conexi√≥n entre el oc√©ano Atl√°ntico y el oc√©ano Pac√≠fico se iniciaron en 1881 bajo la direcci√≥n de los franceses. Gestionado por Estados Unidos, el canal abri√≥ sus puertas en 1914. No fue hasta 85 a√Īos despu√©s cuando se transfiri√≥ el control a Panam√°.

El tr√°nsito completo del Canal de Panam√° lleva de 8 a 10 horas en barco. El tr√°nsito m√°s r√°pido registrado por el Canal de Panam√° fue el del hidrodeslizador Pegasus de la Marina estadounidense, que dur√≥ 2 horas y 41 minutos en junio de 1979. Sin embargo, s√≥lo cruzaron de Miraflores a Gat√ļn, que es s√≥lo el 59% de toda la v√≠a acu√°tica.

Para hacerte una idea de lo que es el 59% del Canal de Panamá, sigue leyendo y conoce el trazado del paso. También hemos creado una miniguía con los mejores recorridos parciales y completos del Canal de Panamá.

√ćndice
  1. ¬ŅQu√© longitud tiene el Canal de Panam√°?
  2. ¬ŅPor qu√© hay esclusas en el Canal de Panam√°?
  3. ¬ŅC√≥mo funcionan las esclusas del Canal de Panam√°?
    1. El Tr√°nsito
    2. La Operación
  4. ¬ŅSe puede nadar en el Canal de Panam√°?
  5. ¬ŅSe puede pasar en coche por el Canal de Panam√°?
  6. ¬ŅCu√°nto cuesta visitar el Canal de Panam√°?
  7. Recorridos por el Canal de Panam√°
  8. Excursión por el Canal de Panamá en tránsito completo
    1. ¬ŅCu√°nto dura una excursi√≥n de tr√°nsito completo por el Canal de Panam√°?
    2. ¬ŅCu√°l es el mejor crucero de tr√°nsito completo por el Canal de Panam√°?
  9. Recorrido por el Canal de Panam√° en tr√°nsito parcial
    1. ¬ŅCu√°nto dura una excursi√≥n en tr√°nsito parcial por el Canal de Panam√°?
    2. ¬ŅCu√°l es el mejor crucero de tr√°nsito parcial por el Canal de Panam√°?

¬ŅQu√© longitud tiene el Canal de Panam√°?

El Canal de Panamá une partes clave del Océano Atlántico y del Océano Pacífico que son importantes en el comercio marítimo. La distancia total de estos dos océanos entre sí es de 10.376 kilómetros, así que puedes imaginar lo largo que sería su canal puente.

El tramo completo del Canal de Panamá tiene 80 kilómetros de longitud, lo que supone el 0,77% de la distancia total entre el Atlántico y el Pacífico. La entrada del canal en el Pacífico comienza en el Golfo de Panamá y termina en el Mar Caribe del Atlántico.

Este es el orden del trazado del Canal de Panam√° desde su entrada en el Atl√°ntico, para que te hagas una idea:

  1. Océano Atlántico (Mar Caribe). La entrada del Atlántico tiene 8,4 kilómetros de longitud. Al entrar por este lado del canal, se pasa por la Bahía de Limón, que es un gran puerto natural.
  2. Puerto de Col√≥n (Crist√≥bal). Este puerto conecta con la entrada principal del Atl√°ntico. Tambi√©n es la capital de la provincia paname√Īa de Col√≥n.
  3. Esclusas de Gat√ļn. Este tramo de esclusas de tres etapas es el que lleva a las embarcaciones al lago Gat√ļn, a 26 metros sobre el nivel del mar cuando vienen del lado del Atl√°ntico. Las esclusas tienen 1,9 kil√≥metros en total.
  4. Lago Gat√ļn. Este lago artificial de 24 kil√≥metros se construy√≥ tras la construcci√≥n de la presa de Gat√ļn. Es una porci√≥n de canal en la cima que se alimenta del r√≠o Gat√ļn y se vac√≠a mediante esclusas b√°sicas.
  5. Río Chagres. Se trata de un cauce natural de 8,5 kilómetros que conecta con la ampliación del canal de alto nivel.
  6. Corte Culebra. Esta parte del canal, de 12,4 km, atraviesa la cresta de la monta√Īa y pasa por debajo del Puente del Centenario.
  7. Esclusa de Pedro Miguel. Esta esclusa de una sola etapa es un descenso de 1,4 kilómetros que salva las esclusas de Miraflores hasta una cumbre.
  8. Esclusas de Miraflores. Situadas en la laguna de Miraflores, las esclusas miden un total de 1,7 kilómetros de longitud. Esta parte del canal está ya a 13,2 kilómetros de la entrada del Pacífico.
  9. Puerto de Balboa. Aquí, la ciudad de Panamá ya está cerca. También es un punto donde el ferrocarril se encuentra con la ruta marítima.
  10. Océano Pacífico (Golfo de Panamá). Aquí se encuentra el principal puerto del Pacífico. Los barcos pasan por debajo del Puente de las Américas para dirigirse hacia el Atlántico.

Como se muestra en este trazado, el canal est√° compuesto en su mayor parte por lagos y canales artificiales. √Čstos hacen de la v√≠a fluvial uno de los establecimientos m√°s brillantes de la historia.

¬ŅPor qu√© hay esclusas en el Canal de Panam√°?

El trazado del Canal de Panam√° menciona las esclusas o esclusas de agua, con las que probablemente no est√©s muy familiarizado. ¬ŅQu√© son las esclusas de agua? Son engranajes que suben y bajan embarcaciones en diferentes niveles de r√≠os y v√≠as navegables.

La razón principal por la que hay 12 etapas de esclusas en el Canal de Panamá es que el Océano Pacífico está un poco elevado en comparación con el Océano Atlántico. Los desequilibrios en el nivel del mar hacen que los barcos tengan que pasar 26 metros por encima del nivel del mar al superar el terreno de Panamá para poder llegar al otro extremo de la vía acuática.

Las esclusas o compuertas de las esclusas ayudan a elevar y bajar los barcos, botes o embarcaciones hasta el nivel del mar de la salida a la que llegan. Por eso el Canal de Panam√° ha sido reconocido como un montaje genial durante todos estos a√Īos.

El sistema de esclusas de agua de Panam√° se considera uno de los servicios de ingenier√≠a m√°s brillantes que se han formado a principios del siglo XX. A lo largo de los a√Īos, las esclusas han sido la causa de los tr√°nsitos m√°s cortos entre el Pac√≠fico y el Atl√°ntico.

¬ŅC√≥mo funcionan las esclusas del Canal de Panam√°?

apertura de las esclusas de gat√ļn del canal de panam√°
"Apertura de las esclusas de Gat√ļn del Canal de Panam√°" por Stan Shebs, utilizado bajo CC BY / Desaturado del original

Hay dos maneras de entender cómo funcionan las esclusas del Canal de Panamá. La primera es conociendo cómo se bajan y suben los barcos a lo largo del tránsito Atlántico-Pacífico. La segunda es comprendiendo su concepto operativo.

El tránsito Atlántico-Pacífico o la ruta hacia el sur muestra una acción más detallada de Lock Gates en comparación con el Pacífico-Atlántico. Aquí podrás entender perfectamente cómo es el cambio de los barcos desde los diferentes niveles del mar en cada una de las 8 paradas principales del Canal de Panamá.

A continuación se muestra cómo navega un barco por el canal desde la entrada del Atlántico hasta el extremo del Pacífico. Después de leer la traducción operativa que sigue al desglose del tránsito, estamos seguros de que apreciarás más la grandeza del canal.

No se trata de una competición, ¡pero esto hará que disfrutes de tu visita al canal más que los demás turistas!

El Tr√°nsito

Cuando el barco pasa por las Esclusas de Gat√ļn, se eleva 26 kil√≥metros sobre el nivel del mar para igualar el nivel del Lago Gat√ļn. Una vez que el barco llega al Lago Gat√ļn, se mantiene dentro del mismo nivel durante 34 kil√≥metros y otros 13,7 kil√≥metros cuando llega al Corte Culebra antes de las Esclusas de Pedro Miguel.

Las Esclusas de Pedro Miguel bajan el barco un paso hasta el nivel del Lago Miraflores. El tr√°nsito contin√ļa durante 1,6 kil√≥metros m√°s dentro del Lago de Miraflores hasta que el barco entra en las Esclusas de Miraflores, donde se baja dos escalones hasta el nivel del Oc√©ano Pac√≠fico.

El tr√°nsito contin√ļa por el Oc√©ano Pac√≠fico hasta el Golfo de Panam√°, la entrada del Pac√≠fico del Canal de Panam√°.

La Operación

El mecanismo de funcionamiento del sistema de esclusas del Canal de Panam√° puede describirse en los siguientes 6 pasos que siguen las esclusas de Gat√ļn:

  1. El barco entra en las c√°maras inferiores de las esclusas de agua
  2. La primera v√°lvula de la c√°mara se abre y el agua fluye por la fuerza gravitatoria desde la c√°mara superior a la inferior, llevando el agua al nivel del mar
  3. La compuerta bloqueada se abre para que el barco pueda entrar en la c√°mara, y la compuerta se cierra
  4. La v√°lvula de la siguiente c√°mara se abre para elevar el nivel del agua hasta el de la primera c√°mara
  5. El nivel del agua se equilibra de nuevo y el barco sale finalmente de la esclusa y atraviesa el tramo de 77 kilómetros del canal

¬ŅSe puede nadar en el Canal de Panam√°?

mujer nadadora

¬ŅSab√≠as que en 1928 el escritor Richard Halliburton fue el primero en nadar todo el Canal de Panam√°? S√≥lo pag√≥ un peaje total de 36 c√©ntimos, que sigue siendo el m√°s bajo de la historia de la v√≠a acu√°tica.

La tarifa se calculó en función de su peso, que era de 150 libras. En la actualidad, el peaje medio para los barcos que hacen el tránsito completo es de 54.000 dólares, mientras que el más alto es de 375.600 dólares. El viaje completo le llevó a Halliburton 50 horas durante diez días.

Hoy en d√≠a, todav√≠a se puede nadar en los lagos del Canal de Panam√°. Sin embargo, ya no se permite nadar cerca de las esclusas. Halliburton fue la √ļnica persona que nad√≥ las tres esclusas principales de la v√≠a acu√°tica.

El hecho de que Halliburton fuera el más ligero que jamás haya atravesado las esclusas del Canal de Panamá no facilitó su paso. Al escritor le costó un esfuerzo mecánico tan grande como al portaaviones Saratoga, de 40.000 toneladas, el más pesado que jamás haya transitado por el canal.

¬ŅSe puede pasar en coche por el Canal de Panam√°?

Cruzar el Canal de Panam√° en coche suena como ese viaje por carretera √ļnico con el que sue√Īan todos los aventureros. Ser√≠a una forma tan bonita de ver todo lo que hay en esa parte de Centroam√©rica: las altas monta√Īas, los espectaculares puentes y los pueblecitos que hay entre medias.

Puedes conducir a través del Canal de Panamá, y hay dos formas de hacerlo. Tendrás que empezar el viaje por la Carretera Panamericana y elegir si atraviesas el Puente de las Américas o conduces por el Puente del Centenario para llegar al extremo sur del Canal de Panamá.

La Carretera Panamericana es la carretera clave que te lleva a través de Centroamérica. Comienza principalmente en Nuevo Laredo, México, al que se puede acceder desde EEUU a través de la Interestatal 35 de Laredo, Texas.

A través de la carretera, conduce hacia el pueblo de Burunga, donde decidirás por cuál de las dos carreteras principales pasar. Tienes dos opciones: quedarte donde estás, que sería la carretera Panamá-Arraiján, o hacer un giro hacia la carretera Centenario.

Si te quedas en el lugar en el que estás, pasarás por el Puente de las Américas, en el extremo sur del canal. Una vez cruzado, llegarás al centro de la ciudad de Panamá.

Si giras hacia Centenario, el puente que cruzar√°s es el Puente Centenario. Est√° cerca de la zona media del Canal de Panam√°. Al cruzarlo, te llevar√° al Parque Nacional Camino de Cruces.

Ten en cuenta que no puedes atravesar la Brecha del Darién sólo en coche. La brecha es lo que hace de frontera entre Centroamérica y Sudamérica. Tendrás que ir en barco y transportar tu coche para pasar a Colombia.

¬ŅCu√°nto cuesta visitar el Canal de Panam√°?

El Canal de Panam√° obtiene unos 2.000 millones de d√≥lares al a√Īo en ingresos. Esto procede tanto de los tr√°nsitos corporativos como de los tur√≠sticos a trav√©s de la v√≠a acu√°tica. En cuanto a las tasas de tr√°nsito, a los barcos se les cobra un peaje basado en su peso, a los barcos privados se les pide una tasa que oscila entre los 800 y los 3200 d√≥lares.

Para las visitas tur√≠sticas, est√° el Centro de Visitantes de Miraflores que se encuentra en las Esclusas de Miraflores y que ofrece acceso a los turistas de 9 a 17 horas todos los d√≠as por 15$ (visitantes) y 3$ (paname√Īos y residentes permanentes).

Sin embargo, los paquetes de visita de tránsito parcial y completo cuestan entre 125 y 180 $. Los recorridos ya incluyen el desayuno, el almuerzo y la merienda. Además, recorrerás el canal con un guía profesional para que puedas apreciar totalmente la belleza de la vía fluvial.

Los registros dicen que aproximadamente entre 13.000 y 14.000 barcos transitan por el Canal de Panamá. Eso supone unos 35-40 barcos al día. Por ello, la Tesorería General de Panamá consigue obtener 800 millones de dólares de los beneficios anuales del canal.

Recorridos por el Canal de Panam√°

crucero de salida en el canal de panam√°

Puedes experimentar por ti mismo la maravilla de las esclusas del Canal de Panamá realizando una excursión. Sí, el canal no es sólo para los barcos comerciales o los que baten récords. Hay recorridos de tránsito completos y también parciales.

Hemos preparado una gu√≠a de estos recorridos para ti a continuaci√≥n. Aqu√≠ desglosamos las inclusiones y el itinerario de estos paquetes tur√≠sticos para que no tengas que buscarlos t√ļ mismo durante horas.

Excursión por el Canal de Panamá en tránsito completo

Las excursiones de tr√°nsito completo por el Canal de Panam√° suelen comenzar en la entrada del Pac√≠fico. Es un viaje de ida y vuelta que suele comenzar alrededor de las 6 - 8 de la ma√Īana.

Te gustar√° saber que estos recorridos se ofrecen tanto en ingl√©s como en espa√Īol. Adem√°s, los grupos tienen un l√≠mite m√°ximo de 15 personas, por lo que puedes disfrutar del punto medio perfecto entre la socializaci√≥n y la visita tur√≠stica tranquila.

¬ŅCu√°nto dura una excursi√≥n de tr√°nsito completo por el Canal de Panam√°?

La visita al Canal de Panamá en tránsito completo dura 12 horas. Pasa por los famosos 3 juegos de esclusas para que puedas ver personalmente cómo funcionan estos engranajes para nivelar el barco hacia el mar.

Como se trata de una excursión de 12 horas completas, te proporcionarán el desayuno, el almuerzo y algunos tentempiés para todo el día. Las mejores excursiones tienen incluso refrescos y aguas ilimitadas a bordo.

¬ŅCu√°l es el mejor crucero de tr√°nsito completo por el Canal de Panam√°?

El mejor crucero de tránsito completo por el Canal de Panamá sería el que ofrece Viator. Tiene el precio más bajo garantizado de 180 $ y cubre todas las inclusiones citadas anteriormente.

El paquete ofrece incluso un transporte en autob√ļs de vuelta a Panam√° desde el punto final del viaje, que es en Col√≥n. Tambi√©n hay un traslado de ida y vuelta al hotel para que no te cueste encontrar el punto de partida del crucero por el Canal de Panam√°.

Este es el itinerario de este viaje en particular, que es el est√°ndar de muchos otros viajes:

  1. Panam√° Marine Adventures, Ciudad de Panam√° Panam√°
  2. Puente de las Américas, Balboa, Ciudad de Panamá, Panamá
  3. Canal de Panam√°, Lago Gat√ļn, Ciudad de Panam√° Panam√°
  4. Puente Centenario, Carretera Panamericana, Ciudad de Panam√° Panam√°
  5. Río Chagres, Gamboa Panamá
  6. Isla de Barro Colorado, Panam√°
  7. Lago Gat√ļn, Ciudad de Panam√° Panam√°

Recorrido por el Canal de Panam√° en tr√°nsito parcial

Hay dos tipos de recorrido de tránsito parcial por el Canal de Panamá. Son los recorridos en dirección sur y en dirección norte. Cada recorrido sólo pasa por dos juegos de esclusas del canal.

El recorrido en direcci√≥n sur pasar√° por el majestuoso Puente del Centenario, el r√≠o Chagres y el Puente de las Am√©ricas. Luego podr√°s admirar los mismos dos puentes en el recorrido hacia el norte, adem√°s del hermoso lago Gat√ļn.

¬ŅCu√°nto dura una excursi√≥n en tr√°nsito parcial por el Canal de Panam√°?

Una excursión parcial por el Canal de Panamá dura 6 horas, exactamente la mitad de la excursión de tránsito completo. Como se trata de un viaje más corto, sólo tienes el desayuno y el almuerzo gratis o sólo el almuerzo.

La direcci√≥n hacia el sur suele comenzar a √ļltima hora de la ma√Īana, a las 11, por lo que los turistas s√≥lo reciben el almuerzo gratuito a bordo. Los recorridos en direcci√≥n norte suelen empezar antes, sobre las 6 de la ma√Īana, por lo que cubren el desayuno y el almuerzo.

¬ŅCu√°l es el mejor crucero de tr√°nsito parcial por el Canal de Panam√°?

El mejor crucero por el Canal de Panamá de tránsito parcial sería el que ofrece Viator. Tanto sus recorridos de ida y vuelta hacia el sur como hacia el norte tienen un precio de sólo 125 $, que es un precio estupendo para un medio tránsito guiado por profesionales.

La inclusión y el horario de los dos viajes son exactamente los descritos anteriormente. Aquí están sus respectivos itinerarios, que son las normas para estos viajes de medio día:

Dirección sur

  1. Panam√° Marine Adventures, Ciudad de Panam√° Panam√°
  2. Puente Centenario, Carretera Panamericana, Ciudad de Panam√° Panam√°
  3. Canal de Panam√°, Lago Gat√ļn, Ciudad de Panam√° Panam√°
  4. Puente de las Américas, Balboa, Ciudad de Panamá Panamá

(Traslados de ida y vuelta al hotel incluidos)

Hacia el norte

  1. Aventuras marinas en Panam√°, Ciudad de Panam√°
  2. Puente de las Américas, Balboa, Ciudad de Panamá Panamá
  3. Canal de Panam√°, Lago Gat√ļn, Ciudad de Panam√° Panam√°
  4. Puente Centenario, Carretera Panamericana, Ciudad de Panam√° Panam√°

(Traslados de ida y vuelta al hotel incluidos)

El Canal de Panamá es una gloriosa estructura de ingeniería que merece la pena ver al menos una vez en la vida. Ya sea que lo recorras parcial o totalmente, lo que importa es que puedas experimentar al menos el funcionamiento de una de las esclusas.

La verdadera belleza del Canal de Panamá, después de todo, no está en la impresionante naturaleza y los puentes que lo rodean, sino en el genio mecánico que conecta el Atlántico con el Pacífico.

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