Carnaval de Panamá 2024: Guía definitiva

Como muchos países del mundo, especialmente en Europa y Latinoamérica, existe el Carnaval de Panamá. Esta festividad tiene sus raíces en el catolicismo, cuando se consumían los alimentos y el alcohol restantes justo antes del inicio de la cuaresma de 40 días que conducía a la Pascua.

Los carnavales de Panamá puede que no sean tan famosos como los legendarios de Río de Janeiro o Baranquilla, pero siguen siendo coloridos y muy divertidos. Aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre las celebraciones del carnaval de Panamá y cómo hacer de este acontecimiento festivo el complemento perfecto de tu itinerario de viaje a Ciudad de Panamá.

Índice

Carnaval 2024

Ver también: Como son los carnavales en Panamá

carnavales
¡Conoce todo sobre el Carnaval de Panamá!

Fechas del carnaval de Panamá 2024

Carnaval de Panamá
Carnaval de Panamá 2024
Imagen cuenta de Instagram @carnavalesenpanamá

Las celebraciones del carnaval de Panamá 2024 tendrán lugar desde el sábado 10 de febrero hasta el martes 13 de febrero inclusive. Este es el programa:

  • Sábado 10 de febrero: Coronación de la reina seguida de baile al aire libre (tarde y noche).
  • Domingo 14 de febrero - Lunes 20 de febrero: Empaparse con los camiones de agua (hacia las 9 de la mañana). Desfile con comparsas y bandas de música seguido de fuegos artificiales y baile al aire libre (a partir de las 16 h, por la tarde y por la noche).
  • Martes 13 de febrero: Burrial o Entierro de la Sardina (hacia las 2 de la madrugada, mucho antes del amanecer).

El sábado es cuando se celebra el desfile infantil de carnaval (al menos así es en Ciudad de Panamá). El lunes suele ser el día más tranquilo del carnaval de Panamá. Es cuando los lugareños recuperan el aliento entre las fiestas del fin de semana y el Martes de Carnaval, cuando las celebraciones alcanzan su punto álgido y el desfile es más extravagante. Asegúrate de llegar lo suficientemente temprano por la tarde para asegurarte un sitio cerca del desfile.

¡Conoce todo sobre el Carnaval de Panamá!
Carnaval de Panamá 2024

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Historia del carnaval de Panamá

El Carnaval de Panamá es una festividad con raíces profundas que se entrelazan con la historia y cultura del país. Su origen se remonta a la época colonial, cuando los españoles trajeron la tradición de celebrar los días previos a la Cuaresma con bailes, música y disfraces.

Orígenes

Los carnavales comenzaron como una festividad de los colonos españoles en el siglo XV y XVI. Estos festejos eran inicialmente celebraciones de la clase alta, donde se organizaban bailes de máscaras y desfiles. Con el tiempo, estas celebraciones se fueron fusionando con tradiciones y rituales indígenas y africanos, debido a la diversidad cultural de Panamá, conformando un carnaval único.

Desarrollo histórico

A lo largo de los siglos, el Carnaval de Panamá ha evolucionado, pero siempre ha mantenido su espíritu de alegría y desenfreno. Durante la época de la construcción del Canal de Panamá, la festividad cobró más fuerza con la influencia de las miles de personas que llegaron al país de distintas partes del mundo, aportando nuevas formas de celebración.

En el siglo XX, el Carnaval comenzó a tomar una forma más organizada. Las reinas de carnaval, los desfiles y las comparsas se convirtieron en elementos esenciales de la celebración. Cada año, los distintos barrios de las ciudades principales compiten por tener la mejor carroza y la reina más destacada.

El Carnaval en la actualidad

Hoy en día, el Carnaval de Panamá es un reflejo de la sociedad panameña: diverso, vibrante y lleno de energía. Se celebra por todo el país, pero las festividades más notables se llevan a cabo en la Ciudad de Panamá, Las Tablas, Penonomé, Chitré y otros centros urbanos. Cada ciudad tiene su propia versión del carnaval, con tradiciones únicas y distintas maneras de celebrar.

El elemento más característico del Carnaval panameño son los "culecos" o "mojaderas", que son bailes en las calles donde las personas son rociadas con agua para aliviar el calor. Las festividades también incluyen desfiles diurnos y nocturnos, presentaciones de música en vivo, bailes tradicionales y, por supuesto, la elección y coronación de la reina del Carnaval.

Significado cultural

El Carnaval es un escaparate de la cultura panameña, exhibiendo la música tradicional, como la típica y la salsa, junto con disfraces que a menudo reflejan la historia y mitología del país. Es una época del año donde las diferencias sociales se ponen a un lado y todos los panameños, sin importar su origen, se unen para celebrar.

Patrimonio y turismo

Reconocido como una de las festividades más importantes de Panamá, el Carnaval atrae a turistas de todo el mundo y es una parte crucial del patrimonio cultural del país. No solo es un tiempo de fiesta, sino también una oportunidad para reafirmar la identidad nacional y mostrar al mundo la riqueza cultural de Panamá.

El Carnaval de Panamá, con su mezcla única de influencias europeas, africanas e indígenas, no es solo una fiesta; es una expresión viviente de la historia panameña y un testimonio de la capacidad del país para adaptar y celebrar su diversidad cultural.

Qué esperar del carnaval en Ciudad de Panamá

- Dónde se celebra el desfile de Ciudad de Panamá

El Carnaval de Ciudad de Panamá tiene lugar en el parque de la Cinta Costera, que conecta el centro histórico del Casco Viejo con los rascacielos del distrito moderno. Los desfiles se celebran principalmente entre la avenida 3 de Noviembre, cerca del mercado de mariscos, y la calle 33 Este, y giran en sentido contrario a las agujas del reloj.

-Eventos Clave

Coronación de la Reina del Carnaval: El evento generalmente comienza con la coronación de la Reina del Carnaval, una gran ceremonia.

Desfiles Diurnos (Culecos): Durante el día, especialmente desde el mediodía, se celebran los 'culecos', que son fiestas con música, bailes y camiones cisterna que rocían agua a los asistentes para refrescarlos del calor tropical.

Desfiles Nocturnos: Por la noche, los desfiles presentan carrozas elaboradas, máscaras tradicionales y bailarines con trajes típicos. Cada noche suele tener una temática diferente.

Entierro de la Sardina: El último día del Carnaval, el martes, se realiza el simbólico 'Entierro de la Sardina', que marca el fin de las festividades y el inicio de la Cuaresma.

- Control de seguridad

Lo primero que notarás al asistir al carnaval de Panamá es la presencia policial. Antes de entrar en la zona festiva, tendrás que pasar un control de seguridad y un cacheo. Hombres y mujeres se dividen en dos filas. Normalmente se aceptan copias de un pasaporte extranjero, ya sea físico o digital.
Asegúrate de llevar un soporte impermeable para el teléfono y los documentos, y vigílalos cuidadosamente para burlar a los carteristas.

- Diversión en el agua (por la mañana)

Dos niñas sosteniendo pistolas de agua durante el desfile del carnaval de Ciudad de Panamá
Asegúrate de no perder tus pertenencias y documentos

Los desfiles diurnos cuentan con camiones de agua gigantes (culecos) que mantienen fresca a la multitud rociando agua. Pero hay más amenazas de agua (mojaderas): globos de agua, mangueras e incluso cubos contribuyen a la diversión. No hace falta que añadas una pistola de agua a tu lista de equipaje de vacaciones, puedes comprarla fácilmente en uno de los puestos y participar.

- Carrozas de carnaval decoradas (por la tarde)

La reina del carnaval de Panamá en una carroza
Carrozas decoradas

El desfile del carnaval de Panamá presenta carrozas bellamente decoradas (topones) con bandas de música (atunes) y tambores (tambores) tocando salsa y la Reina del Carnaval, acompañada por dos Princesas. Entre las carrozas, verás grupos de bailarines (llamados comparsas) que llevan los trajes más coloridos y bandas de música que compiten con las de las carrozas.

- Preciosos vestidos de pollera de Panamá

Los hombres visten una montuno mientras que las mujeres llevan un vestido impresionante llamado pollera, un peine de concha de tortuga (peineta) y brillantes accesorios para el pelo hechos de cristales, perlas y conchas (tembleques).

Puedes aprender más sobre esto leyendo: La Pollera Panameña

Comparsas durante las celebraciones del carnaval de Panamá
Las polleras panameñas en movimiento

¿Sabías que se pueden tardar unos 8 meses en hacer una de estas polleras? Este precioso vestido siempre presenta diseños autóctonos como pájaros, flores y guirnaldas sobre un fondo blanco nítido. Los coloridos pompones y cintas de lana dan a la pollera un toque festivo. Este traje nacional es tan emblemático que Panamá incluso celebra anualmente el Día de la Pollera el 22 de julio.

- Diablos sucios

Parte del folclore panameño son los diablos sucios , con sus máscaras bellamente elaboradas pero aterradoras. Hace siglos, estos diablos eran una herramienta de evangelización, que asustaba a los no católicos para que acataran la religión católica. Por aquel entonces, los diablos bailaban hasta que el sudor hacía que se corrieran los colores de los disfraces, lo que les daba un aspecto sucio. De ahí el término diablos sucios. Además, también llevaban una vejiga de animal que servía como instrumento de percusión, de modo que también olían a sucio.

carnavales
Diablico

- Comida callejera

No esperes una gran variedad de comida y bebida durante el carnaval de Panamá. Encontrarás algunos puestos de comida callejera en la esquina noreste del parque, sobre todo de carne a la barbacoa, como pollo asado, salchichas de chorizo y perritos calientes.

En este post puedes aprender más sobre comida tradicional: Saus Panameño - preparación e historia

- De fiesta hasta el amanecer

Carnaval en Panamá significa cuatro días de baile y fiesta
¡Prepárate para muchas jornadas de fiesta!

Cuando se ponga el sol, notarás que la mayoría de las familias con niños empiezan a marcharse. La música se intensifica y las multitudes se dirigen a uno de los escenarios de la Cinta Costera con sesiones de dj. La fiesta continúa en los bares y discotecas de Ciudad de Panamá.

- Burrial de la sardina

Este cortejo fúnebre, durante el cual los dolientes disfrazados portan un pequeño ataúd con una sardina simbólica, forma parte del patrimonio español. Simboliza el final de las fiestas y el comienzo de la Cuaresma.

Dónde alojarse en carnaval en Ciudad de Panamá... y dónde no alojarse

Si quieres vivir el carnaval en Ciudad de Panamá, te recomendamos encarecidamente permanecer cerca de la Cinta Costera, el tramo hacia el barrio de San Francisco en particular. Una buena opción es el Hotel Intercontinental Miramar, situado en una parte tranquila de esta carretera y que supone un paseo de 30 minutos.

Otro lugar popular para alojarse en Ciudad de Panamá es el Casco Viejo. Es un barrio precioso y debería estar en lo alto de tu lista de lugares que visitar en Ciudad de Panamá, aunque tienes que tomar tus recaudos durante el carnaval de Panamá porque llegar allí de noche no es seguro. Es difícil encontrar taxis durante las fiestas (lo mismo ocurre con Uber) y no hay metro hasta el Casco Viejo. Así que lo más probable es que tengas que ir andando, lo que implica atravesar dos barrios que realmente deberías evitar fuera de horario.

Otras ciudades para celebrar el carnaval en Panamá

Las celebraciones del carnaval de Ciudad de Panamá son relativamente nuevas. Hace años, era más bien un conjunto de fiestas de barrio y actos callejeros. Otras ciudades de Panamá tienen una tradición carnavalesca que dura décadas

- Carnaval de Las Tablas

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Carnaval en Las Tablas

El último carnaval de Panamá tiene lugar en la ciudad de Las Tablas, donde la batalla de las reinas garantiza el ambiente carnavalesco más intenso. Dos calles rivales -la Calle Arriba y la Calle Abajo- coronan cada una a una reina. Durante todo el periodo de carnaval, estas reinas, cada una con sus propias carrozas y bandas, dan lo mejor de sí mismas para sorprender a la multitud con un espectáculo maravilloso. La mañana del Miércoles de Ceniza se anuncia la ganadora.

El Carnaval de Las Tablas es una de las fiestas más importantes en Panamá, y se celebra cada año en febrero en la ciudad de Las Tablas, en la provincia de Los Santos. El carnaval es una celebración tradicional que combina elementos africanos, indígenas y españoles, y es conocido por sus coloridos disfraces y sus desfiles con música y baile. La fiesta dura varios días y se celebra con conciertos, espectáculos de danza, desfiles y otras actividades. El Carnaval de Las Tablas es una oportunidad única para disfrutar de la cultura y la diversión de Panamá y para participar en una de las fiestas más importantes del país.

- Carnaval de Bocas del Toro

Bocas, situada en la costa del Caribe, es conocida como la capital de la fiesta de Panamá. Una ciudad con esta reputación lleva el carnaval a otro nivel. Bocas es también el lugar donde los diablos sucios llevan látigos de verdad, así que asegúrate de comportarte bien.

- Carnaval de Penonomé

En Penonomé se puede encontrar un tipo diferente de carnaval panameño. Aquí, el desfile no tiene lugar en las calles, sino en el agua. Los desfiles flotantes crean un ambiente totalmente distinto, un poco más sosegado pero igual de animado, colorido y divertido.

Alquiler de trajes de carnaval en Panamá

Hay varias opciones para alquilar trajes de carnaval en Panamá. Una opción es visitar tiendas de disfraces o alquiler de trajes, que pueden tener una gran variedad de trajes de carnaval para elegir. También puede buscar en tiendas de ropa o alquiler de vestidos de fiesta, que pueden tener opciones de trajes de carnaval.

Otra opción es buscar en línea en sitios de alquiler de trajes o en plataformas de alquiler de ropa, que pueden tener una selección de trajes de carnaval. Asegúrate de hacer una reserva con anticipación para asegurarte de obtener el traje que deseas para el carnaval.

Visitar lugares cercanos durante el carnaval de Panamá

Hombre con una bandera para el carnaval de Panamá
Carnaval en Panamá

El carnaval de Panamá se considera el periodo festivo más importante de Panamá. Tradicionalmente, la mayoría de los panameños se dirigen a otras ciudades del país para celebrar el carnaval con su familia. Lo convierten en unas minivacaciones, combinando el carnaval de Panamá con una visita a la playa o a un parque nacional.

Esto también significa que las carreteras están congestionadas el viernes, con motivo del éxodo, y el miércoles, cuando regresan a casa. Recomendamos evitar las actividades fuera de la ciudad, como las visitas a las Esclusas de Miraflores, al Rainforest Discovery Center y a la Isla de los Monos y la Aldea India, en estos días.

Ten en cuenta también que algunas excursiones pueden no tener lugar según lo previsto. Por otra parte, las actividades que tienen lugar en la ciudad suelen estar menos concurridas de lo habitual.

Consejos para Asistentes

Reserva Alojamiento con Antelación: Las plazas hoteleras se llenan rápidamente durante el Carnaval, así que es recomendable reservar con meses de antelación.

Hidratación: Mantente hidratado y protégete del sol. Las temperaturas pueden ser muy altas y las jornadas largas.

Seguridad: Mantén tus pertenencias seguras y sé consciente de tu entorno. Es común que haya mucha gente y el ambiente puede ser caótico.

Transporte: Planea tu transporte con antelación. Durante el Carnaval, algunas calles pueden estar cerradas y el tráfico puede ser pesado.

Aspectos Culturales

Música y Baile: Disfruta de la música local, como la típica, reggaetón y salsa, y no dudes en unirte al baile.

Vestimenta: Siéntete libre de usar ropa cómoda y colorida. Muchos asistentes también optan por disfraces y máscaras.

Aspectos Prácticos

Moneda: La moneda de Panamá es el balboa, que está atado al dólar estadounidense, y ambos se utilizan indistintamente.

Idioma: El idioma oficial es el español, aunque en áreas turísticas y entre personas relacionadas con el turismo, se puede encontrar quienes hablen inglés.

Salud y Seguridad

Vacunas: Asegúrate de estar al día con las vacunas típicas y consulta si hay alguna recomendación adicional de salud para viajar a Panamá.

Seguro de Viaje: Es aconsejable contratar un seguro de viaje que cubra emergencias médicas y cancelaciones de último momento.

Antes de viajar para el Carnaval de Panamá 2024, verifica las fechas exactas y los eventos programados, ya que pueden cambiar de un año a otro. También es crucial estar atento a las recomendaciones de salud y seguridad

Conclusiones

¿Has vivido antes el carnaval de Panamá? ¿O hay alguna otra celebración de carnaval que recomendarías en América Central o del Sur? Háznoslo saber en los comentarios.

Preguntas Frecuentes

¿Cuándo se celebra el Carnaval en Panamá en 2024?

El Carnaval en Panamá generalmente se lleva a cabo en los cuatro días previos al Miércoles de Ceniza, variando cada año según el calendario litúrgico.

¿Qué actividades y eventos puedo esperar durante el Carnaval?

Durante el Carnaval en Panamá, puedes esperar una serie de actividades que incluyen desfiles de carrozas, bailes folclóricos, conciertos en vivo, los tradicionales 'culecos' o fiestas de agua, y la coronación de la Reina del Carnaval.

¿Es seguro asistir al Carnaval en Panamá?

Generalmente, el Carnaval es un evento festivo y seguro. Sin embargo, como en cualquier gran aglomeración, se recomienda tomar precauciones básicas de seguridad, como cuidar tus pertenencias personales y mantener la hidratación y protección solar. Las autoridades panameñas suelen reforzar las medidas de seguridad durante estas fechas.

¿Hay algún costo para asistir a los eventos del Carnaval?

La mayoría de los eventos del Carnaval son gratuitos y abiertos al público, especialmente los desfiles y los 'culecos'. Sin embargo, algunos conciertos o eventos especiales dentro de las festividades pueden requerir de un boleto de entrada.

¿Qué debo llevar para asistir al Carnaval en Panamá?

Se recomienda llevar ropa cómoda y fresca, protector solar, gafas de sol y un sombrero o gorra para protegerse del sol. También es una buena idea llevar una botella de agua reutilizable y algo de dinero en efectivo para gastos pequeños, como comida y souvenirs.

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