Veraguas: Cuna de Culturas y Tradiciones Panameñas

Pareciera que cada zona de Panamá tiene algo en particular, algo por lo cual destaca entre tantas maravillas de su ecosistema. Pues la provincia de Veraguas al norte, no se queda atrás. Su abundante atractivo de playas, montañas e historia es producto de que su geografía es especial. Es la única provincia que tiene salida a los océanos Atlántico y Pacífico, y eso ya es bastante particular.

No obstante, Veraguas presume además de contar con ocho áreas protegidas y dentro de ellas más de 40 islas, dos cuencas hidrográficas. Así como 18 ríos, 60 kilómetros de costas por el Mar Caribe y más de 350 kilómetros por el Pacífico. Y como si no fuese suficiente, tiene una cordillera con abundante vegetación y hermosas vistas, el volcán La Yeguada y la laguna que lleva el mismo nombre.

Veraguas Panamá – Playa y montaña en un solo lugar
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Destinos de Veraguas

Entonces, entre tanta hermosura ¿cómo saber a dónde ir? ¿Qué se puede visitar primero? La realidad es que muchas veces no alcanza el tiempo para experimentar tantas maravillas. Ya de por sí, su lejanía de la capital panameña hace un poco engorroso una visita a esta provincia. Son al menos cinco horas por carretera para poder llegar hasta Veraguas, aunque el transporte en autobús o jep 4x4 siempre es fácil de conseguir.

Veraguas

Volcán La Yeguada también conocido como Chitra-Calobre:

Las faldas de este volcán son unos de los mejores lugares para acampar en Panamá. Mirar los azules turquesa en la cuenca hidrográfica de la Laguna de la Yeguada motiva a cualquier campista a visitar la zona. Son sabanas de gramas verdes, casi aisladas por completo, pero hermosas y tranquilas. De las dos áreas que existen para acampar solo una ofrece baño con agua potable, la otra sólo una letrina. Se dos dólares por la entrada a cada persona y tres para tener derecho a acampar.

provincia de veraguas
Provincia de Veraguas: La Yeguada

Parque Nacional de Santa Fe:

Está a 57 kilómetros de Santiago, la ciudad capital de Veraguas. Su atractivo es la observancia. Las orquídeas son las reinas del lugar. El clima y la geografía favorecen la siembra y por lo tanto se encuentran frutas y legumbres a muy buen precio. Los paisajes muy diferentes. Tiene desde picos montañosos hasta cascadas. También se puede bucear en las aguas cristalinas de la isla Santa María, observar aves a lo largo de senderos boscosos, contemplar amaneceres y atardeceres con el sol saliendo desde las montañas.

provincia de veraguas
Provincia de Veraguas: Parque Nacional Santa Fe

El Salto:

Muy cerca del pueblo de Las Palmas en Veraguas, se encuentra un precioso y refrescante paraíso: El Salto. Una cascada en caída libre desde 45 metros de altura. Su agua es cristalina y está rodeada de un bosque tropical. Se llega hasta el sitio a través de un sendero de al menos 250 metros de vegetación, no menos hermosa. Pero intencionalmente preparado para que los visitantes tengan idea de lo que se encontrarán al final. Es un una experiencia hermosa y refrescante, totalmente gratis.

El Salto Veraguas Panamá

Parque Nacional Coiba:

Coiba es la isla más grande del Pacífico Centroamericano, pero todo el parque cuenta con más de 240 kilómetros de costas casi vírgenes. La razón por la que esto es así, es que desde 1919 hasta 2004 Coiba fungió como una colonia penal albergando a presos en el archipiélago. Está situada específicamente entre los distritos de Montijo y Soná, a 25 minutos de vuelo desde la capital panameña.

Su belleza y todas las especies que se protegen en esta zona, hicieron que la UNESCO la declarara patrimonio de la humanidad. A esta zona se puede llegar desde   Santa Catalina, pero se debe antes notificar al Ministerio del Ambiente y hacer una reservación en la Dirección de Áreas Protegidas en conjunto con la administración del parque. La visita de un día a este hermoso pasaje para practicar snorkel y observar la vegetación, fauna y flora terrestre y marina; puede costar hasta 60 dólares por persona.

Finalmente, Veragua es una provincia con mucha variedad. Hay gran cantidad de hoteles y resorts. Mucha estructura turística, alquileres, ventas de comida y productos. Pero en otros lugares sólo se encuentra naturaleza. Por eso es que esta provincia es visitada por una gran variedad de extranjeros. Sencillamente ofrece de todo en un solo lugar.

Parque Nacional Coiba - veraguas
Parque Nacional Coiba - Veraguas

Playas que puedes visitar en la provincia de Veraguas

La provincia de Veraguas en Panamá tiene acceso tanto al Océano Pacífico como al Mar Caribe y ofrece una variedad de hermosas playas que atraen tanto a locales como a turistas. Aquí te menciono algunas de las playas más destacadas que puedes visitar en la provincia de Veraguas:

En el Océano Pacífico:

  1. Santa Catalina: Conocida internacionalmente por sus excelentes condiciones para el surf, Santa Catalina ofrece olas que atraen a surfistas de todo el mundo. Además, es el punto de partida para excursiones a Isla Coiba.
  2. Playa Mariato: Esta playa es apreciada por su naturaleza casi virgen y sus olas, que también la hacen popular entre los surfistas.
  3. Playa Morrillo: Una joya escondida que está ganando popularidad como un destino de surf de clase mundial debido a sus olas consistentes y su entorno natural.
  4. Playa Torio: Torio es una playa tranquila ideal para aquellos que buscan escapar de las multitudes y disfrutar de la tranquilidad y la belleza natural.
  5. Playa Malena: Esta playa es conocida por ser un sitio de anidación para las tortugas marinas, y los visitantes pueden a veces participar en programas de conservación y observación de tortugas.

En el Mar Caribe:

  1. Isla Cébaco: Aunque no es técnicamente una "playa" en el continente, esta isla accesible desde Veraguas ofrece playas prístinas y oportunidades para el snorkel y el buceo en aguas cristalinas.
  2. Playa Santa Isabel: Menos conocida y más remota, Santa Isabel en la costa caribeña de Veraguas es un paraíso para aquellos que buscan una experiencia de playa más aventurera y apartada.

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Áreas protegidas y de gran biodiversidad:

  • Parque Nacional Coiba: Es una de las joyas de Panamá en términos de biodiversidad marina y terrestre. Aunque Coiba es más famosa por su vida submarina y sus sitios de buceo, también cuenta con playas hermosas y vírgenes.

Cuando se visita cualquier playa o parque nacional, es importante recordar la importancia de mantener la limpieza y proteger el medio ambiente local. Además, algunas playas pueden requerir de un vehículo 4x4 para acceder o estar en áreas más remotas sin servicios turísticos desarrollados, por lo que es recomendable investigar y planificar con anticipación tu visita.

Veraguas
Veraguas

¿Cuándo se fundó la provincia de Veraguas?

La provincia de Veraguas, como entidad administrativa dentro de lo que hoy conocemos como la República de Panamá, fue fundada el 9 de junio de 1855. Esta fecha es significativa porque marca la creación de la provincia bajo la ley de la entonces recién establecida República de la Nueva Granada, después de la disolución de la Gran Colombia.

La historia de Veraguas, sin embargo, es mucho más antigua, ya que el área fue una de las primeras en ser explorada y colonizada por los españoles en el siglo XVI. La región de Veraguas fue conocida por ser el sitio de la primera colonia establecida en tierra firme en el continente americano por Cristóbal Colón durante su cuarto viaje en 1502. No obstante, esa colonia no perduró.

La región pasó por varias reorganizaciones administrativas durante el período colonial y después de la independencia de España, cuando se convirtió en parte de la Gran Colombia y más tarde de la República de la Nueva Granada, hasta llegar a ser parte de la República de Panamá cuando esta se estableció en 1903.

Es importante tener en cuenta que las fechas de fundación pueden referirse a diferentes eventos históricos, como el establecimiento de la primera administración colonial, reorganizaciones administrativas, o la creación formal de la provincia dentro de una república constituida. La fecha mencionada se refiere a la fundación administrativa moderna dentro del estado de la Nueva Granada, que es el antecesor directo de la actual República de Panamá.

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Población de la provincia de Veraguas

La población de la provincia de Veraguas, como en cualquier otra región, puede variar año tras año debido a los cambios naturales y migraciones. Para obtener la cifra más actualizada, se recomienda consultar las estadísticas más recientes del Instituto Nacional de Estadística y Censo de Panamá (INEC) o los informes demográficos que ellos publican.

Los datos más recientes sobre la población de Veraguas provendrían del censo nacional o de estimaciones anuales. A modo de referencia, en censos anteriores, la provincia de Veraguas tenía una población que rondaba los 240,000 habitantes. Sin embargo, para cifras actuales y proyecciones demográficas, es importante buscar la información más reciente disponible.

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¿Cuántos distritos y corregimientos tiene la provincia de Veraguas?

La provincia de Veraguas, ubicada en la República de Panamá, está dividida administrativamente en distritos y estos, a su vez, en corregimientos. Hasta la última actualización de mi conocimiento en abril de 2023, la provincia de Veraguas cuenta con 12 distritos. Estos distritos son:

  1. Atalaya
  2. Calobre
  3. Cañazas
  4. La Mesa
  5. Las Palmas
  6. Mariato
  7. Montijo
  8. Río de Jesús
  9. San Francisco
  10. Santa Fe
  11. Santiago (que es la capital de la provincia)
  12. Soná

Cada uno de estos distritos se divide en corregimientos, que son la unidad administrativa más pequeña en Panamá. En total, la provincia de Veraguas tiene más de 80 corregimientos.

Es importante destacar que los datos administrativos pueden cambiar debido a decisiones políticas, como la creación de nuevos distritos o corregimientos, por lo que para obtener la información más actualizada, siempre es recomendable consultar directamente con fuentes oficiales panameñas o el Instituto Nacional de Estadística y Censo (INEC) de Panamá.

cuantos distritos y corregimientos tiene la provincia de veraguas
Cuantos distritos y corregimientos tiene la provincia de Veraguas

¿Cuántos ríos tiene la provincia de Veraguas?

La provincia de Veraguas en Panamá es especialmente conocida por su rica hidrografía, contando con numerosos ríos que atraviesan su territorio. Veraguas es única porque tiene ríos que desembocan tanto en el Océano Pacífico como en el Mar Caribe. Aunque no tengo un número exacto de todos los ríos en la provincia, algunos de los más importantes y conocidos incluyen:

  1. Río Santa María: Uno de los ríos más largos y caudalosos de la provincia, que desemboca en el Océano Pacífico.
  2. Río San Pedro: También fluye hacia el Pacífico y es conocido por sus hermosos paisajes y potencial para actividades como el rafting.
  3. Río Calovébora: Este río desemboca en el Mar Caribe y es vital para las comunidades locales.
  4. Río Cobre: Un río importante que recorre la provincia y es conocido por sus zonas aptas para la pesca.
  5. Río San Pablo: Que desagua en el Pacífico, y sus alrededores son populares entre los turistas por su belleza natural.
  6. Río Tabasará: Famoso por formar parte del proyecto hidroeléctrico que suministra energía a la región.

Estos son solo algunos ejemplos de los ríos que se pueden encontrar en Veraguas, y hay muchos otros ríos más pequeños, arroyos y quebradas que complementan el sistema fluvial de la provincia. La abundancia de ríos en Veraguas no solo es un recurso vital para la agricultura y la vida cotidiana, sino que también contribuye a la rica biodiversidad de la región y ofrece numerosas oportunidades para el turismo ecológico y las actividades al aire libre.

Actividades económicas de la provincia de Veraguas

La provincia de Veraguas, ubicada en el centro de Panamá, es una región con una economía diversa que abarca varias actividades productivas. Algunas de las principales actividades económicas de Veraguas incluyen:

Agricultura

Veraguas cuenta con una sólida base agrícola, siendo uno de los pilares de su economía. La producción incluye una variedad de cultivos como el arroz, el maíz, los frijoles, y en menor medida, otros como el café y el cacao en áreas específicas. Además, la producción de frutas y vegetales es significativa en la región.

Ganadería

La ganadería es otra actividad económica importante en Veraguas, con la cría de ganado vacuno tanto para la producción de carne como de leche. También hay producción de ganado porcino y avícola.

Pesca

Dada su extensa costa tanto en el Océano Pacífico como en el Caribe, la pesca es una actividad relevante en Veraguas. Incluye tanto la pesca comercial como la de subsistencia y es fuente de empleo para muchas comunidades costeras.

Minería

Veraguas tiene reservas de minerales, incluyendo oro y cobre, y la minería ha sido históricamente parte de su economía. Sin embargo, esta actividad es a menudo objeto de debates debido a su impacto ambiental y social.

Turismo

El turismo está ganando importancia como actividad económica en Veraguas, aprovechando sus hermosas playas, el Parque Nacional Coiba —un sitio de Patrimonio Mundial de la UNESCO— y otras atracciones naturales y culturales. El ecoturismo y el turismo de aventura son particularmente prometedores.

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Comercio y Servicios

El sector de servicios, incluyendo el comercio, los servicios financieros y la educación, está creciendo en la provincia, especialmente en la capital provincial, Santiago de Veraguas.

Artesanía

La producción de artesanías, como el trabajo en sombreros pintados y otros artículos tradicionales, aunque no es una fuente principal de ingresos económicos, contribuye a la economía local y es parte de la identidad cultural de la provincia.

Estas actividades se complementan con la industria de la construcción y la producción de energía, incluyendo la hidroeléctrica, que está desarrollándose en varias áreas de la provincia. La economía de Veraguas refleja la de Panamá en general, con una mezcla de sectores tradicionales y en desarrollo que se adaptan a las condiciones geográficas y sociales de la región.

Veraguas y su biodiversidad
Veraguas y su biodiversidad

¿Qué productos que se cultivan en la provincia de Veraguas?

La provincia de Veraguas, situada en el centro de Panamá, posee una geografía variada que incluye costas en el Caribe y el Pacífico, así como áreas montañosas y planicies. Esta diversidad geográfica permite el cultivo de una amplia gama de productos agrícolas. Algunos de los productos más destacados que se cultivan en la provincia de Veraguas son:

  • Arroz: Es uno de los principales cultivos de la región y un alimento básico en la dieta panameña.
  • Maíz: Otro cultivo importante, utilizado tanto para consumo humano como para alimentación animal.
  • Frijoles: Varias especies de frijoles son cultivadas para el mercado local y nacional.
  • Café: En las áreas más altas de la provincia, el clima es propicio para el cultivo de café, especialmente en las zonas cercanas a Santa Fe.
  • Cítricos: Incluyendo naranjas, limones y otros tipos de cítricos que se dan bien en el clima tropical.
  • Plátano y Banano: Estos cultivos son comunes y se utilizan tanto para el consumo local como para la exportación.
  • Caña de Azúcar: Se cultiva para la producción de azúcar y, en algunos casos, para la producción de bebidas alcohólicas tradicionales.
  • Vegetales de clima templado y tropical: Como zanahorias, cebollas, lechugas, tomates, pimientos, yuca y ñame, entre otros.
  • Frutas tropicales: Como piña, papaya, mango y aguacate.
  • Ganado: Aunque no es un "cultivo" en el sentido tradicional, la ganadería es una actividad agrícola significativa en Veraguas, con la cría de ganado bovino para carne y leche, así como aves de corral y porcino.

Estos productos se venden tanto en los mercados locales como en los nacionales, y algunos también pueden formar parte de las cadenas de exportación, dependiendo de la producción y la demanda. La agricultura en Veraguas se beneficia de la rica biodiversidad de la provincia y de un entorno que favorece una amplia variedad de cultivos.

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Bailes típicos de la provincia de Veraguas

La provincia de Veraguas en Panamá es rica en tradiciones y cultura, y esto se refleja en sus bailes folclóricos, que son una parte esencial de las festividades y celebraciones de la región. Algunos de los bailes más destacados de Veraguas incluyen:

Tamborito

Es el baile nacional de Panamá y es muy popular en Veraguas. Se caracteriza por su ritmo percusivo, que se logra con el uso de tambores, y por su canto responsorial entre un solista y un coro. Los bailarines, vestidos con trajes típicos, realizan pasos intrincados y elegantes.

Cumbia

La cumbia en Panamá tiene sus raíces en la cumbia colombiana, pero ha desarrollado características propias. Se baila en pareja con movimientos que sugieren coqueteo y galanteo. Los trajes utilizados para este baile son muy coloridos y se adornan con elementos que resaltan la belleza de los movimientos.

Punto

El punto es considerado uno de los bailes folclóricos más elegantes y es ejecutado por parejas. Se distingue por su gracia y por los pasos minuciosos y ceremoniosos. Los bailarines suelen vestir la pollera y el montuno, trajes típicos panameños de gran belleza.

Mejorana

Este baile toma su nombre del instrumento musical homónimo, la mejorana, una guitarra típica panameña. Es un baile solista o de pareja que destaca por su aire melódico y romántico. La mejorana es también el centro de un importante festival cultural en la provincia de Veraguas, el Festival Nacional de la Mejorana en Guararé.

Zaracundé

Es un baile de origen afrocolonial que se realiza principalmente en la región del Congo de Panamá, que incluye partes de Veraguas. Es un baile de cortejo y festividad, y forma parte de las celebraciones del "Gran Congo", donde se representan escenas de la vida cotidiana de los ancestros africanos.

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Bailes de Conquista o Bailes Religiosos

Estos bailes de la provincia de Veraguas son representaciones dramáticas que incluyen danza y que suelen narrar historias de las luchas entre moros y cristianos, siendo una herencia de las fiestas religiosas traídas por los españoles.

bailes etnia negra
bailes etnia negra

Montuno Veragüense

Es una variación del baile montuno que se baila específicamente en la provincia de Veraguas. Se acompaña del uso de acordeones y violines, y los bailarines usan trajes típicos que difieren ligeramente de los montunos de otras regiones.

Estos bailes se presentan en diferentes eventos culturales y festividades, incluyendo el Carnaval, las festividades de Santa Librada en Las Tablas y otras celebraciones locales y nacionales. Son una expresión de identidad y orgullo para los habitantes de Veraguas y para todos los panameños.

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Conclusión

En este rincón de Panamá, la neutralidad de Veraguas no solo se manifiesta en su entorno natural, sino también en la amabilidad de sus habitantes. La región se presenta como un destino donde la autenticidad y la diversidad coexisten de manera equitativa. Explorar sus parques nacionales o sumergirse en la vida de sus comunidades ofrece a cada viajero una experiencia enriquecedora.

En resumen, Veraguas se posiciona como un destino inclusivo en sí mismo, preparado para ser descubierto y apreciado por todos aquellos que buscan una experiencia única en el corazón de Panamá.

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