15 datos curiosos sobre el Canal de Panamá

Es grande, imponente, llamativo y muy lucrativo; pero a final de cuentas el Canal de Panamá es una obra arquitectónica sencilla. ¿Por qué? Porque cumple la función de unas simples escaleras o ascensores. Con la gran diferencia que lo que sube o baja son enormes buques de carga que usan 144 rutas marítimas con cargas de 160 países. Y allí es donde está su complejidad, lo que lo convierte en el principal atractivo turístico del istmo.

Canal de Panamá

El agua de un lago hecho por el hombre ayuda que los barcos suban y bajen por las esclusas pasando así de un lado del mundo a otro. Lo aparatoso de cada ciclo termina siendo una experiencia inolvidable; cuyo costo para observar es muy económico y pero para atravesar no tanto. Aquí les dejamos 15 datos curiosos sobre el Canal de Panamá, ubicado en Panamá City, que quizá no sabían o que no son fáciles de recordar:

Curiosidades

  • El principal servicio del Canal es ofrecer una vía marítima de 80 kilómetros de largo que conecta a los océanos Atlántico y Pacifico
  • Trabaja 24 horas al día todo el año, sin descanso.
  • Ha cerrado dos veces durante toda su funcionamiento: en 1915 por el derrumbe, en 1989 durante la invasión de Estados Unidos.
  • Para pasar, los buques no deben exceder estas dimensiones: 32.3 metros de ancho, 294.1 metros de largo y 12 metros de calado o profundidad.
  • Al menos 14 mil buques al año pasan el canal, conectando a 160 países y alrededor de mil 500 puertos.
  • Por aire, la distancia entre ambas entradas es de 69.1 kilómetros
  • El recorrido oficial lo hizo, la nave Ancón el 15 de agosto de 1914. Sin embargo, ya la grúa Alexander La Valley había atravesado el Canal en un recorrido de prueba el 7 de enero de 1914
  • Los mega barcos no pasan con sus motores encendidos, sino que son remolcados por barcos, mucho más pequeños y hechos especialmente para eso.

Canal de Panamá

Más datos

  • El 4 de septiembre de 2010, la nave Fortune Plum fue el barco número un millón que atravesó el canal
  • Un total de 56 mil 307 personas trabajaron en la construcción que duró entre 1904 y 1913. Al menos 11 mil 873 eran europeos, 31 mil 71 antillanos, 11 mil americanos y otros 69 no clasificados
  • Durante su construcción bajo la administración de EE.UU. murieron 5 mil 609 trabajadores por enfermedades y accidentes; mientras que, durante la francesa, 22 mil hombres se contagiaron y murieron de malaria y fiebre amarilla.
  • El Canal de Panamá costó alrededor de 375 millones de dólares. Eso incluye los 10 pagados a Panamá y los 40 a la Compañía Francesa por los derechos del Canal.
  • Los pagos de los buques se hacen por volumen. El pago más barato por pasar el Canal lo hizo Richard Halliburton en 1926. Pagó 36 centavos.
  • Un buque tarda entre 8 y 10 horas atravesar el Canal. Por otra vía tardaría 10 días.
  • Por venir el agua del Lago Gatún, el agua que recorre el Canal es dulce y no salada como la del Pacifico y el Atlántico

La obra arquitectónica quizá más importante para el comercio mundial está llena de enigmas dignos de conocer.

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