Historia del Canal de Panam√°

Canal de Panam√°

En la actualidad El¬†canal de¬†Panam√°¬†es una¬†v√≠a de navegaci√≥n¬† entre el¬†mar Caribe¬†y el¬†oc√©ano Pac√≠fico¬† atravesando el¬†istmo de Panam√°¬†en su punto m√°s estrecho, cuya longitud es de 80¬†km. Despu√©s de su ampliaci√≥n en 2016,¬†‚Ä謆posee esclusas¬†que levantan las naves 25,9¬†m (85 pies) hasta el punto m√°s alto del canal en el¬†lago Gat√ļn, para despu√©s descenderlos hasta el nivel del Pac√≠fico o el Atl√°ntico, por lo que su construcci√≥n es considerada¬† una de las grandes obras del siglo XX.

Es importante destacar que antes de su apertura, los pasos naturales usados entre los océanos Atlántico y Pacífico eran el estrecho de Magallanes y el cabo de Hornos, ubicados en el extremo austral de Chile.

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En el siglo XV el istmo de Panam√° ya era utilizado por los nativos americanos antes de la llegada de los europeos, para el desplazamiento entre las costas atl√°ntica y del pac√≠fico. Y es gracias a los abor√≠genes que los primeros exploradores europeos, conocieron por los los antiguos caminos utilizados por las civilizaciones precolombinas para atravesar el istmo, por lo cual podemos atribuir la historia del canal de Panam√° a los primeros exploradores espa√Īoles llegados a¬†Am√©rica.

Por su geograf√≠a f√≠sica y relieve, el¬†istmo de Panam√°¬†significaba para la √©poca el lugar ideal donde crear un paso para el¬†transporte mar√≠timo¬†entre el¬†Pac√≠fico¬†y el¬†Atl√°ntico¬†de acuerdo a las necesidades econ√≥micas y comerciales‚Ä謆de diversos pa√≠ses, todo esto motivo que en el siglo XVI, Col√≥n en su cuarto viaje lleg√≥ a navegar por Centroam√©rica buscando una v√≠a de paso.

El espa√Īol¬†Vasco N√ļ√Īez de Balboa¬†en 1514 fue el primer explorador europeo en contemplar el oc√©ano Pac√≠fico, y en construir la ruta que servir√≠a para transportar buques de su propiedad desde¬†Santa Mar√≠a la Antigua del Dari√©n¬†(costa atl√°ntica de Panam√°) a la bah√≠a de San Miguel en el Pac√≠fico, con un recorrido de 50 a 65¬†km. aproximadamente.

Sin embargo fue en noviembre de¬†1515¬†cuando¬†el Capit√°n Antonio Tello de Guzm√°n descubri√≥ una pista que atravesaba el istmo desde el¬†golfo de Panam√°¬†hasta¬†Panam√°. Esta ruta aunque fue utilizada por los nativos durante siglos, fue mejorada por los espa√Īoles, lleg√°ndose a convertir en lo que con el tiempo fue denominado como Camino Real, el cual fue usado para transportar el oro a Portobello y, posteriormente enviarlo a¬†Espa√Īa

Fue en 1520 que Fernando de Magallanes, navegante portugués, encontró un paso diferente entre los dos océanos: el estrecho de Magallanes. Su travesía demostró que el camino era demasiado peligroso, por lo que surgió la necesidad de encontrar una manera más fácil de llegar a los Mares del Sur.

Ya para¬†1524¬†el rey¬†Carlos I¬†va dando paso a la idea de excavar un canal que acortara los viajes a¬†Per√ļ¬†y permitir√≠a que los buques evitasen el peligroso¬†cabo de Hornos, La situaci√≥n pol√≠tica en Europa de la √©poca y por supuesto el nivel tecnol√≥gico hicieron imposible un primer proyecto realizado en¬†1529, es donde Gaspar de Espinosa personaje influyente de Panam√° en 1533, sugiri√≥ al Consejo de Indias la excavaci√≥n de un canal que representara una v√≠a alterna desde la ciudad de Panam√°, estaci√≥n terminal del Pac√≠fico en el Camino Real, y la ciudad de Cruces, a orillas del¬†r√≠o Chagres, cerca de la l√≠nea del canal que acab√≥ construyendo¬†Fernando de Lesseps¬†en el siglo XX a tan solo 30¬†km de Panam√°. Este camino se llam√≥ el Camino de Cruces y sendero de Las Cruces.

De Chagres, las cargas se transportaban al almac√©n del rey en¬†Portobello. Es de notar que aqu√≠ fue donde se realiz√≥ por m√°s de dos siglos la famosa¬†Feria de Portobello, que consist√≠a en grandes intercambios entre la parte sur del americano y el continente Europeo a trav√©s de las relaciones entre el Virreinato de Per√ļ y la gran corona espa√Īola.

En 1550, el también navegante portugués, Antonio Galvao, sugiere una manera de crear un acceso rápido a los mares del sur lo cual requeriría la construcción de un paso artificial pensando en Tehuantepec, Nicaragua, Panamá y Darién como posibles ubicaciones del mismo  sin embargo el proyecto no se llevó a cabo debido a informes suministrados y que suponían tal idea como un peligro que representaba la inundación de la tierra porque un mar está más bajo que el otro, es con la llegada de Felipe III que el proyecto retomó importancia y se realizaron nuevos estudios que al fin y al cabo no dieron frutos debido a que la corona tenía otras prioridades.

El proyecto Darién, fue otro de los proyectos infructuosos de establecer una ruta que comunicara a Europa con China y Japón.

A finales del siglo XIX¬† y con el pasar de los a√Īos ya los avances tecnol√≥gicos y las mismas presiones comerciales fueron dando pie sin lugar a dudas a la construcci√≥n de un canal. Aunque¬†Francia¬†en su primer intento¬†fracas√≥, se consigui√≥ hacer una primera excavaci√≥n, lo que dio origen a la firma del¬†Tratado Herr√°n-Hay,¬†entre el gobierno colombiano y el estadounidense, con la finalidad de la construcci√≥n de un canal que uniera los continentes en Panam√°, y que para la √©poca esta hacia parte de la Gran Colombia. Sin embargo, este fue rechazado por el Senado del pa√≠s andino Colombia, lo que obligo a la creaci√≥n de un movimiento, separatista encabezado por Jos√© Agust√≠n Arango, cabe resaltar que debido al importante apoyo de EEUU¬† la separaci√≥n de Panam√° de Colombia, se llev√≥ a cabo el 3 de noviembre de 1903, que da paso¬† a que el presidente Estadounidense¬†Theodore Roosevelt¬†y la √©lite paname√Īa a construir un canal en Panam√°, el cual pudieron formalizar con la firma del¬†Tratado Hay-Bunau Varilla, que permiti√≥ ejecutar tan extraordinaria obra de ingenier√≠a, inaugurada y abierta al tr√°fico mar√≠timo el 15 de agosto de¬†1914.

Gracias al¬†Tratado Torrijos-Carter, firmado el 7 de septiembre de 1977, en Washington, por el presidente de los Estados Unidos Jimmy Carter y el general paname√Īo Omar Torrijos Herrera, El canal se encuentra en manos paname√Īas.

Actualmente La Rep√ļblica de¬†Panam√°¬†posee la responsabilidad total en la administraci√≥n, funcionamiento y mantenimiento del canal de Panam√°. La entidad gubernamental, Autoridad del Canal de Panam√° (ACP), creada por la Constituci√≥n Pol√≠tica de la Rep√ļblica de Panam√° y organizada por la Ley 19 del¬†11 de junio¬†de¬†1997, es la responsable de la administraci√≥n del canal.

Seg√ļn la constituci√≥n de Panam√°, el canal constituye un patrimonio inalienable de la naci√≥n, por lo cual no puede ser vendido, ni cedido, ni hipotecado, ni de ning√ļn otro modo gravado o enajenado. El r√©gimen jur√≠dico que se estableci√≥ para la ACP tiene como objetivo fundamental preservar las condiciones de funcionamiento del canal.

Desde el punto de vista t√©cnico, el canal de Panam√° es uno de los mayores logros de la ingenier√≠a moderna. Del Atl√°ntico al Pac√≠fico mide 80 kil√≥metros de largo; tiene una profundidad de 12,8 metros en el Atl√°ntico y de 13,7 metros en el Pac√≠fico; el ancho es de 91 a 300 metros. Posee dos puertos terminales, uno en cada oc√©ano; tres juegos de esclusas gemelas, Miraflores, Gat√ļn y Pedro Miguel, y uno de los mayores lagos artificiales del mundo, el¬†Gat√ļn, que cubre 425 kil√≥metros cuadrados y se form√≥ por una represa de tierra construida a trav√©s del cauce del r√≠o Chagres.

√ćndice
  1. Ampliación del canal de Panamá

Ampliación del canal de Panamá

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En Abril¬†de¬†2006, el Presidente para la fecha¬†Mart√≠n Torrijos Espino¬†anunci√≥ la propuesta de la¬†ampliaci√≥n del Canal de Panam√°, mediante la construcci√≥n de un tercer juego de esclusas una en el lado Atl√°ntico y otra en el lado Pac√≠fico y la ampliaci√≥n del cauce de navegaci√≥n, para permitir el paso de buques de mayor tama√Īo¬†denominados as√≠¬†Post-Panamax, dado que superan el tama√Īo¬†Panamax, y que debido a su enorme tama√Īo no pueden navegar por la v√≠a interoce√°nica. Cabe destacar que dicha ampliaci√≥n se decidi√≥ mediante¬†refer√©ndum nacional, el¬†22 de octubre¬†de 2006, de manera que el Canal de Panam√° Ampliado fue inaugurado el 26 de junio de 2016.

El canal de Panamá ha logrado mejorar en tiempo y distancia la comunicación marítima, permitiendo el intercambio comercial y económico entre los dos océanos, influyendo considerablemente en el comercio mundial, impulsando así el crecimiento económico de los países desarrollados y en vías de desarrollo, además impulsar la expansión económica de muchas regiones del mundo.

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