Biografía de Belisario Porras

Belisario Porras Barahona, nació en Las Tablas, República de Nueva Granada, el 28 de noviembre de 1856. Muere en Panamá, el 28 de agosto de 1942. Porras, fue conocido por ser un abogado, arquitecto, escritor, poeta, profesor, diplomático, militar, político y periodista panameño. Fue durante 3 oportunidades Presidente de Panamá para los periodos: 1912 – 1916, 1918 – 1920, y 1920 – 1924.

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Primeros años de Belisario Porras

Belisario P., llevo a cabo sus estudios en Bogotá y Bélgica. Justo al terminarlos se estableció en América Central, donde este ejerció como jurista y catedrático de Derecho.

Tras varios e importantes reveses sufridos por los liberales durante la conocida guerra de los Mil Días, y contando con el apoyo del presidente nicaragüense José Santos Zelaya, partieron por mar desde punta Burica, el día 31 de marzo de 1900.

Porras, se exilió en El Salvador después de la «firma de paz» en 1902. Desde ese entonces se opuso al tratado entre los Estados Unidos y Colombia para la construcción de un canal interoceánico y a la creación de un país independiente en la región, por considerarlo un ataque a la soberanía, el honor y la economía de Colombia.

Pasados cuatro meses antes de la independencia de Panamá, publicó un artículo titulado Reflexiones canaleras o La venta del istmo (El Constitucional). El 18 de julio de 1903, afirmó que de accederse a ta una separación, su país caería «en las garras del imperio de los Estados Unidos de América».

Transcurrido un tiempo, Porras regresó a la ciudad de Panamá en 1904, donde fue elegido concejal municipal y más tarde presidente del municipio. No obstante, al año siguiente la Corte Suprema de Justicia le retiró la nacionalidad panameña por su oposición inicial a la independencia del país y sus enemigos lo calificaron como un traidor.

Belisario P. y la restitución de derechos

El 1906, Belisario Porras solicitó la restitución de sus derechos y fue en el año de 1907, que la Asamblea Nacional le restableció la nacionalidad. También le fue designado como el delegado ante Tribunal Internacional de La Haya.

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Para 1909, con la misión de contribuir a la resolución de diferencias limítrofes en América Central, Belisario Porras fue nombrado con el cargo de «ministro de Panamá en Costa Rica» y en 1910, como «ministro en Washington D. C.», durante la presidencia de Pablo Arosemena.

Por otro lado, Belisario Porras, se convierte en 1910 en uno de los principales dirigentes del partido liberal, junto a Rodolfo Chiari y Carlos A. Mendoza, partido por el que fue elegido tres veces presidente de la República, durante los periodos: 1912 – 1916, 1918 – 1920, y 1920 – 1924.

Presidencia

En una época en la cual Panamá tenía grandes carencias institucionales y de infraestructura, Belisario Porras impulsó durante su presidencia la realización de importantes obras públicas, nuevas leyes, creación y reforma de organismos e instituciones tales como:

  • Carreteras nacionales.
  • Barrio La Exposición.
  •  Asilo de la Infancia.
  • Plaza Francia.
  • Ferrocarril de Chiriquí.
  • Cárcel Modelo.
  • El Banco Nacional.
  • Nacionalización de la Lotería Nacional de Beneficencia.
  • Reconstrucción del edificio de Correos.
  • colonización de San Blas,
  • El Javillo
  • Reconstrucción de las líneas de telégrafos.
  • Archivos Nacionales.
  • Registro Civil y Público.
  • Códigos Nacionales.
  • Hospital Santo Tomás.

Porras intentó en lo posible, renegociar los términos del tratado del canal y durante su última presidencia enfrentó la guerra de Coto con Costa Rica, por un diferendo limítrofe.

Muerte de Belisario Porras

En 1942, a sus ochenta y cinco (85) años de edad, el tiempo le dio la razón de haber construido un hospital tan grande, El Santo Tomás; a tal punto que en ese mismo año, la población panameña se triplicó y por ironías del destino ya no había cama para su creador. En efecto, Porras tuvo que ser recluido en el Hospital Nacional, donde falleció rodeado del cariño de sus familiares y simpatizantes.

Belisario Porras

Belisario Porras, cuenta con varios monumentos históricos nacionales en su memoria. La casa donde nació y creció fue convertida en el museo Belisario Porras, la finca Pausílipo (su casa de campo) la escuela Presidente Porras en Las Tablas y la escuela Dr. Belisario Porras en el corregimiento de San Francisco.

Finalmente el expresidente Belisario Porras muere en Panamá, el 28 de agosto de 1942.

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