Árbol Nacional de Panamá – sterculia apetala

El Árbol nacional de la República de Panamá, es el árbol homónimo también conocido como camoruco o anacahuito científicamente denominado sterculia apetala. Se cree que el nombre de este país se debe precisamente a este árbol que data de tiempos muy remotos, cuando se habla por primera vez de él en un documento acerca de la flora Colombiana ya que para entonces Panamá pertenecía a este país.

El Árbol Panamá es considerado como árbol nacional de Panamá gracias a decreto de gabinete número 371 de 26 de noviembre del año 1969. Desde entonces se ha convertido oficialmente en emblema de esta nación y se le puede ver en lugares íconos del país incluyendo la Ciudad Capital en donde se observa en:

  • La cima del cerro Ancón y en
  • Las Ruinas de Panamá La Vieja

El Panamá es un árbol presente en casi todo América Central y parte de Sudamérica, es curioso cómo se le conoce en cada país con un nombre diferente. Pero todos coinciden en la diversidad de usos que se le atribuyen a este árbol.

Árbol-Nacional de Panamá

Características del Árbol Nacional de Panamá

Es un árbol de gran tamaño tanto de diámetro como de altura. El mismo llega alcanzar desde unos 35 hasta unos 50 metros de altura y desde 50 a 100 centímetros de diámetro. Suele reproducirse mediante semillas y a pesar de que es un árbol de sol durante su crecimiento y necesita sombra. Vale destacar que es un árbol que requiere características especiales de suelo; precisamente al ser un árbol sumamente grande sus raíces son muy profundas por lo que no puede ser sembrado en cualquier parte. Es poco común verlo en los bosques húmedos del Caribe, más bien crece hacia el lado de océano pacífico a orillas de algunos ríos.

Sus hojas forman una especie de corazón y sus flores son moradas y muy pequeñas. El fruto seco contiene de dos a cuatro semillas de color marrón que molida es utilizada en algunos países para realzar el sabor del chocolate. Sus ramas suelen ser horizontales y sus hojas en espiral, lo que va formando esa sombra característica. Con una copa sumamente extendida y redondeada. Su tronco sumamente ancho de hasta un metro de diámetro es recto y cilíndrico y de corteza gris.

Es común ver como en Panamá, este árbol queda totalmente desnudo dejando caer sus hojas en la temporada o estación seca y vuelve a vestirse y llenarse de flores y frutos en la temporada de lluvias en los meses de diciembre a Marzo.

¿Dónde se encuentra el Árbol Nacional de Panamá, aparte de este país?

Este inmenso árbol se encuentra distribuido en:

  • México
  • Colombia
  • Cuba
  • Venezuela
  • Antillas
  • Florida en Estados Unidos
  • Perú
  • Brasil
  • Jamaica
  • Puerto Rico
  • Islas Vírgenes
  • Haíti
  • República Dominicana
  • Trinidad

Taxonomía Árbol Panamá – Árbol Nacional de Panamá

Árbol Panamá (Taxonomía)
EspecieSterculia Apetala
DivisiónMagnoliophyta
OrdenMalvales
GeneroSterculia
ReinoPlantae
Sub reinoTracheobionta
FamiliaMalvaceae
ClaseMagnoliopsida
Sub claseDilleniidae

 

 

 

 

 

 

 

 

Usos del Árbol Panamá, alrededor del mundo

Ten en cuenta que el panamá no solo se da en este país también es frecuente verlo en países como México, Venezuela y Cuba, en cada lugar se le da un uso diferente sin embargo en lo que todos coinciden es que es utilizado para dar sombra y usarlo de manera ornamental.

  • Es utilizado principalmente para dar sombra en Cuba y Venezuela
  • Para construcciones, es utilizada como formaletas en los interiores de estas
  • Las flores son utilizadas como expectorante, en varios países
  • Se dice que hay quienes comen las semillas del fruto hervidas o asadas, sobre todo en Panamá y comparan su sabor con el del maní o el pistacho
  • Por su parte en México se utiliza la semilla para realzar el sabor del chocolate
  • Uso ornamental o decorativo
  • Como melífera, lo que sirve de colecta de miel de sus flores para las abejas de miel
  • En algunos países y zonas de Panamá, es utilizado para proporcionar sombra al ganado y proteger los suelos de la erosión
  • Como cortina para protección contra los fuertes vientos en sistemas de cultivo
  • Frecuentemente utilizado en áreas de reforestación, en selvas degradadas
  • Comida para monos en los grandes bosques
  • Además  su madera es utilizada para diversos usos comerciales y agrícolas como:
  • Fabricación de canoas
  • Postes de cerca en el campo
  • Cajas de empaque
  • Paletas o mangos de helados
  • Palillos de fósforos

¿Cómo se le conoce en otros países?

Venezuela, en este país es muy popular y se le conoce con el nombre de Camoruco, nombre al cual se debe varias localidades como Valles de Camoruco en la ciudad de Valencia Estado Carabobo y del cual este es muy emblemático. En algunas zonas también es conocido como Zunzún.

Colombia, en este país se le conoce Camaruca y en algunas partes como camajorú.

Cuba, Puerto Rico, Anacagüita o Anacahuita y también como castaño de donde sale el nombre de su fruto como castaña y finalmente en

México, Bellota, Tepetaca y castaño.

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